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新发现是小行星还是彗星?这是两个

小行星和彗星

(248370) 2005 QN173的合成图像,由加州帕洛玛天文台的黑尔望远镜于2021年7月12日拍摄。彗星的头部或彗核位于左上角,彗尾向下向右伸展,离彗核越远,彗尾越暗。视场中的恒星呈现为短虚线,这是由于太阳系物体对背景恒星的明显运动,以及将多个图像叠加在一起以增加尾部的可见性。

资料来源:Henry H. Hsieh (PSI), Jana Pittichová (NASA/ jpl -加州理工学院)。

行星科学研究所高级科学家谢长廷(Henry Hsieh)发表的一篇新论文称,太阳系中最新发现的一种罕见天体——一颗隐藏在主小行星带中的彗星——已经被发现并进行了研究。金博宝体育网址

活动在7月7日,2021年发现的小行星Terrestrial-Impact去年警报系统(ATLAS)调查显示,小行星(248370)2005 QN137只是第八必须小行星,已知必须超过一百万的小行星,证实不仅是活跃的,但是已经活跃在不止一个场合。“这种行为强烈表明其活性是由于冰的升华材料,”谢长廷说,论文的主要作者”的物理特性必须彗星(248370)2005 QN173”新闻发布会上,他提出了今天在第53届会议的美国天文学会行星科学。因此,它被认为是一颗所谓的主带彗星,是目前被确认或怀疑为主带彗星的大约20颗天体之一,其中一些天体到目前为止只被观测到一次活动。

“248370可以被认为是一颗小行星和一颗彗星,或者更具体地说,一颗主带小行星,最近才被承认也是一颗彗星。它符合彗星的物理定义,因为它可能是冰冷的,并向太空喷射尘埃,尽管它也有小行星的轨道,”谢长廷说。“这种二元性和边界的模糊,之前被认为是两种完全不同类型的物体——小行星和彗星——是这些物体如此有趣的关键部分。”

谢长廷发现核的大小,“头”的固体包围的彗星尘埃云团,3.2公里(2英里),尾巴的长度在2021年7月,720000多公里(450000英里)长,略小于地球到月球的距离的两倍,当时的尾部只有1400公里(900英里)宽。这些尺寸意味着,如果尾巴的长度按比例缩放到一个足球场的长度,尾巴将只有7英寸宽,原子核将有半毫米宽。

“这条极窄的尾巴告诉我们,尘埃粒子几乎以极慢的速度漂浮在原子核外,而从彗星中逃逸出来的气体流非常微弱,通常会把尘埃从彗星带到太空中。”通常情况下,如此缓慢的速度会使尘埃难以逃脱原子核本身的引力,所以这表明可能有其他东西在帮助尘埃逃脱。例如,原子核可能旋转得足够快,有助于将部分因逸出气体而被扬起的尘埃抛向太空。不过,还需要进一步的观察来确认原子核的旋转速度,”谢先生说。

“彗星活动通常被认为是造成的升华——从冰转变为气体——太阳系的冰冷的物质对象,这意味着大多数彗星都发现来自寒冷的太阳系外,在海王星轨道之外,花大部分的时间,它们高度拉长的轨道只能使它们一次接近太阳和地球很短的时间,”谢长廷说。“当它们足够接近太阳时,它们会加热并释放气体和尘埃,这是冰升华的结果,产生了彗星的模糊外观和通常壮观的彗尾。”

相比之下,在火星和木星轨道之间运行的主带小行星被认为在过去的46亿年间一直在温暖的太阳系内部(木星轨道内)。这些物体中的任何冰都可能在很长一段时间内远离太阳,这意味着这些物体中的任何一个都不可能有彗星活动。然而,有一些罕见的天体挑战了这一预期,它们被称为主带彗星,这是谢长贤和大卫·朱伊特在2006年首次发现的一类新的彗星,在过去几年里已经被发现。这些物体很有趣,因为人们认为地球上很大一部分的水是在地球形成时,由小行星带的小行星撞击产生的。鉴于活动观察这些对象意味着他们可能还含有冰,它们提供了一个潜在的方法来测试假设和了解更多关于地球上生命的起源通过学习丰富,分布和冰冷的对象的物理特性在太阳系内部。

谢的工作是由美国宇航局的太阳系观测项目(资助80NSSC19K0869)给PSI的一笔赠款资助的。这项工作还利用了Las Cumbres天文台爆发对象关键项目(LOOK)和Faulkes望远镜项目的彗星追踪项目,以及洛厄尔天文台的洛厄尔发现望远镜和帕洛马尔天文台的黑尔望远镜所进行的观测。

彗星和小行星轨道比较图

图显示的轨道(248370)2005 QN173主要小行星带和木星的轨道,土星、天王星、和海王星,和彗星哈雷的比较,展示了“传统”彗星像彗星哈雷远离太阳的花费更多的时间在寒冷的比(248370)2005 QN173太阳系外,它的轨道使它离太阳更近,因此一直处于更温暖的环境中。

资料来源:Henry H. Hsieh (PSI)。

2021年11月14日
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费舍尔(在)psi.edu(答:费舍尔)

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