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限制更少的“生物负担”规则将使一些火星任务更简单

火星表面的地图显示了更安全的生物危害的地方

根据中子光谱数据(火星奥德赛号)或热红外光谱(火星气候探测器),这张火星地图显示了冰可能位于地表1米内的位置,包括火星候选洞穴目录中已知的地下接入点。灰色区域是缺乏红外数据的区域,通过中子光谱分析得到的水当量氢(WEH)含量小于10%。在灰色区域,封闭系统的冰或盐水可能存在于顶部1米,但其含量可能较低,分布不均。如果着陆地点与地下接入点之间有一个保守的缓冲距离,灰色区域可能适合于任务规划地下活动(深度可达1米),以减少生物负担。
图片来源:A. Deanne Rogers,纽约州立大学石溪大学。

今天,一份新的报告发布了,该报告可以使向火星的某些地区发射航天器变得更简单,同时还可以保护地球免受地球污染美国天文学会行星科学部第53届年会上的新闻发布会由行星金博宝体育网址科学研究所资深科学家阿曼达·亨德里克斯主持

这份来自美国国家科学院、工程和医学研究院的报告确定了一些标准,可以允许机器人在火星上某些地点执行任务,而对“生物负担”要求的限制较少,这是为了防止火星上的地球微生物造成有害污染。

美国国家科学院空间研究委员会(National Academies Space Studies Board)的常设委员会行星保护委员会(Committee on Planetary Protection)受NASA委托撰写一份报告,讨论可用来指定火星任务着陆区域的标准,这些区域对生物负担的要求比目前不那么严格。目前,满足行星保护要求——例如,使用严格的消毒技术——可能会被认为是强加的、昂贵的和复杂的,而这些限制可以简化和现代化,在某些情况下,这有助于使火星的一些地区更容易接近。”撰写这份报告的委员会联合主席亨德里克斯说道。

报告提出了在行星保护实施方面现代化和提供灵活性的技术。一种方法是利用风险管理方法,这可以根据个人任务的需要进行调整,”亨德里克斯说。“委员会的研究结果可以让商业和政府更容易接近火星的部分地区,放松行星保护要求,同时对进入潜在的宜居住区域保持谨慎。”

在这份报告中,委员会把重点放在了火星上那些没有经过严格消毒的宇宙飞船可能不会受到负面影响的地区。对于不进入地表下的任务来说,这些区域可能包括火星表面的很大一部分,因为紫外线环境对生物的杀灭作用非常强,在大多数情况下,陆地生物不太可能存活超过一到两个太阳或火星天。对于进入地表下(1米以下)的任务,预计火星表面下有斑点状或没有水冰的地区也可能被航天器访问,对生物负担的要求更宽松,因为这种斑点状冰可能不利于陆地微生物的增殖。

该报告发现,任何前往火星的任务都必须与任何地下入口保持一定的保守距离,比如洞穴洞口。此外,虽然没有目前的要求那么严格,但这些生物负荷要求较低的任务仍然需要一定程度的清洁,这可以通过使用标准的航空航天清洁做法来实现。

“行星保护协议的全部目的是将有害污染的风险降到最低;这意味着尽量减少引入陆地生物材料的风险,因为这些材料可能会干扰未来的生命探测实验。这对火星来说非常重要,”亨德里克斯说。“在火星,我们知道,由于严酷的紫外线环境,火星表面几乎肯定不适合地球上的微生物居住;然而,地下区域,如洞穴,屏蔽了辐射,可能是适合陆地和/或本地火星生命居住的区域。

亨德里克斯说:“这份报告将有助于寻找火星上的生命,它确定了火星表面那些对航天器的行星保护标准最为严格的区域。”“此外,通过潜在地减轻探索其他领域的行星保护负担,NASA可以实现更多的火星任务,帮助我们了解火星及其环境,即使这些任务并不追求天体生物学研究。”

委员会的调查结果特别适用于NASA负责行星保护的任务。报告说,对于NASA没有作用或联系的商业任务,美国政府仍需要指定一个监管机构,根据《外层空间条约》授权并持续监督太空活动。这项研究是由美国宇航局资助的。

11月21日
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费舍尔(在)psi.edu(答:费舍尔)

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